Viisas elämä

Jiri Langer

Maallistuneen juutalaisperheen poika Jiri Langer lähti vuonna 1913, yhdeksäntoistavuotiaana, viisisataa kilometriä Prahasta itään Galitsiaan, pieneen Belzin kaupunkiin, missä hasidilaisuus yhä eli voimakkaana nykymaailman ulottumattomissa. Hän palasi Prahaan perinteisessä juutalaisessa asussa ja noudatti tarkoin uskonnollisia tapoja ja sääntöjä, perheensä hämmennykseksi.
Langer alkoi kirjoittaa muistiin hasidien tarinoita ja legendoja, joita julkaistiin alun perin prahalaisissa lehdissä. Kirjana Devet bran (Yhdeksän porttia) ilmestyi Prahassa vuonna 1937. Puolitoista vuotta myöhemmin natsit miehittivät Tsekin länsiosan. Langerin kirja kiellettiin, sen kappaleita takavarikoitiin ihmisten kodeista ja koko painos tuhottiin. Silti tämä lyyrinen muistelmateos ja ainutlaatuinen kunnianosoitus hasidien kadonneelle kulttuurille elää yhä. Se on käännetty mm. saksaksi, italiaksi, englanniksi ja nyt suomeksi.