Viisas elämä | Viisas elämä -messut

Willem Elsschot

Belgialainen kirjailija Willem Elsschot, oikealta nimeltään Alfons de Ridder, syntyi Antwerpenissa vuonna 1882. Hän keskeytti koulunkäynnin 16-vuotiaana, mutta jatkoi myöhemmin opintojaan ja valmistui Antwerpenin kauppakorkeakoulusta. Ensimmäisen maailmansodan jälkeen hän perusti menestyvän mainostoimiston ja teki elämäntyönsä sen johtajana. Kirjallisen tuotantonsa Elsschot loi vapaa-aikanaan, osin jopa perheeltäänkin salassa, sillä hänen tyttärelleen valkeni vasta nuoruusiässä, että perheen isä ja tunnettu kirjailija olivat sama mies. Elsschotin tuotanto käsittää vain yksitoista lyhyttä romaania ja runokokoelman, mutta on sitäkin merkittävämpi: hänet luetaan 1900-luvun tärkeimpiin flaamilaiskirjailijoihin ja hollanninkielisen kirjallisuuden suurimpiin tyylitaitureihin. Hänen teoksilleen on ominaista tiivis, kuivan humoristinen tyyli, kyynisyyskin, mutta myös oivaltava ja myötätuntoinen inhimillisten heikkouksien kuvaus.

Elsschot julkaisi ensimmäiset teoksensa vuosina 1913–1924, mutta niitä ei tuolloin juuri noteerattu. Kymmenen vuoden vaitiolon jälkeen hän ryhtyi vuonna 1933 jälleen kirjoittamaan kirjailijaystäviensä kannustamana. Kahdessa viikossa syntyi Juusto, josta tuli Elsschotin kirjallinen läpimurto. Romaani on herkullinen satiiri liikemaailmasta ja elävä ajankuvaus 1930-luvusta. Sen päähenkilö, vaatimaton konttoristi Frans Laarmans, esiintyy muutamissa muissakin Elsschotin teoksissa, kuten kaksiosaisessa romaanissa Lijmen / Het been, jossa hän myös joutuu taiteilemaan kovan liikemaailman kiemuroissa. Elsschot jatkoi kirjailijanuraansa vuoteen 1946 asti. Hän kuoli vuonna 1960 Antwerpenissa. Elsschotille myönnettiin postuumisti Belgian valtion kirjallisuuspalkinto koko hänen tuotannostaan.

Willem Elsschotin teoksista on viime vuosina tehty Belgiassa myös elokuvaversioita. Juustosta valmistui tv-elokuva vuonna 1999, Lijmen / Het been -romaani filmattiin vuonna 2000 ja esikoisromaani Villa des Roses vuonna 2002.